mercoledì 29 luglio 2015

Bambuseto selvatico

Un'interessante risorsa utilizzabile come materiale da costruzione e come fonte alimentare.

Bambù gigante e foglie

Verso la fine della primavera, durante le passeggiate pomeridiane tra i boschi, ho iniziato a notare la crescita vigorosa di alcuni germogli di bambù gigante. Forse Phyllostachys edulis.

Avevo letto che certe varietà di bambù crescono molto velocemente. Ma vedere questa crescita strepitosa coi propri occhi è sicuramente molto più impressionante. Dall'oggi al domani si vedono spuntare dei germogli conici, che crescono ad una velocità di venti o trenta centimetri al giorno.

Magari facessero così anche i miei peperoncini…

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lunedì 4 maggio 2015

Pacciamatura di rovi e robinia

Le piante pioniere migliorano il terreno e sono ottime produttrici di biomassa

Pacciamatura di rovi e rami di robinia

Odiate da alcuni, temute da molti e sconosciute ai più: sono le piante pioniere; cioè quelle che per prime affrontano i cambiamenti. Quelle che si sacrificano per creare le condizioni ideali per la crescita di specie più esigenti. Si tratta generalmente di piante rustiche, a crescita rapida, vigorose, tenaci e spesso infestanti.

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venerdì 17 aprile 2015

La lattuga dei minatori

Una verdura facile da coltivare, adatta ad un clima fresco.

Claytonia perfoliata - Lattuga dei minatori o Portulaca invernale

Originaria della costa occidentale del continente nordamericano, si dice che questa pianta sia stata consumata dai minatori del diciannovesimo secolo in prevenzione contro lo scorbuto. Nel 2009 la fondazione Slow Food ha inserito la lattuga del minatore nell'Arca del Gusto (una lista di prodotti da salvaguardare legati alla cultura e alle tradizioni di tutto il pianeta).

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lunedì 15 dicembre 2014

Addio, mio primo orto naturale.

L'orto naturale è arrivato agli sgoccioli; anzi è finito. Nuovi orizzonti in prospettiva.

Orto agli sgoccioli

È arrivato il fatidico giorno. Quello dell'annuncio laconico: l'orto naturale chiude i battenti. Beh, non proprio. Diciamo che il mio orto se ne va verso destinazione ignota …per il momento.

Il campo, le sue piante e tutto il micro ecosistema continueranno la loro vita, anche senza di noi (ne sono certo).

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martedì 18 novembre 2014

Lo stagno: opera incompiuta

Costruzione dello stagno. Situazione dopo un anno dalla realizzazione. Un ecosistema all'abbandono...

Ninfea rosa

Un mio stupido errore aveva rovinato radicchi e insalate. Le limacce che avevo trasportato nell'orto con la pacciamatura mi hanno certamente ringraziato. La delusione iniziale si era poi trasformata in energia positiva. Sentivo che dovevo agire…

Questa storia l'ho raccontata durante gli ultimi lavori del 2013. Avevo deciso d'intervenire in modo più ampio. Volevo migliorare il micro ecosistema dell'orto, attirando così i predatori naturali di lumache e limacce. Mi ero infine deciso a costruire un piccolo stagno. Gli anfibi che lo avrebbero abitato si sarebbero dilettati con una dieta a base di viscidi molluschi.

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martedì 28 ottobre 2014

Strano peperoncino ibrido Black Namaqualand

Ibrido interspecie tra Capsicum annuum 'Black Namaqualand' con chinense di cultivar ignota. Una sorpresa sudafricana... almeno in parte.

Ibrido 'Black Namaqualand' con chinense

Doveva essere un peperoncino selvatico, scoperto per caso in una miniera di diamanti del Sudafrica. La storiella, associata al colore insolito del frutto (nero violaceo) mi aveva spinto ad acquistare i semi da un venditore in rete.

La pianta si è poi sviluppata bene, bella e vigorosa. Fin da subito però, ho notato qualcosa di strano. Le foglie ed il portamento mi ricordavano vagamente la specie C. chinense (quella dei ben più forti peperoncini tropicali). Anche la forma dei peperoncini non corrispondeva alle foto. Aspettiamo e vediamo cosa succede, …mi sono ripetuto diverse volte. E così è passato il tempo.

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domenica 5 ottobre 2014

Orto in stallo

Troppi impegni personali. Ora l'orto è abbandonato a se stesso.

Fagiolini e pianta di zucca

L'estate è passata con il suo carico di pioggia. Poteva essere il momento più soddisfacente dell'anno. Adesso sarebbe stato il tempo di bilanci e nuovi progetti… Purtroppo, imprevisti e seri impegni personali mi hanno distolto nuovamente dal terreno, proprio nel periodo più interessante.

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sabato 19 luglio 2014

La rinascita dei peperoncini

Piante di peperoncini rinvigorite dopo la grandinata. Primi frutti maturi.

Pianta di Capsicum chinense 'White habanero'

La sorpresa più emozionante di questo inizio d'estate sono i peperoncini. Dopo la grandinata del mese scorso, tutte le piante si sono riprese velocemente. Sembra quasi che abbiano ricevuto lo stimolo necessario per svilupparsi seriamente.

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lunedì 30 giugno 2014

Pacciamatura con l'umido di cucina

Riciclare i rifiuti umidi di cucina direttamente nelle aiuole dell'orto, arricchisce il terreno e permette di risparmiare acqua.

Melanzana, pacciamatura

Le persistenti piogge invernali sono state scoraggianti. I lavori di casa monopolizzavano il mio tempo. Uscire nel campo tra l'erba alta e bagnata per svuotare l'umido di casa nel cumulo di compost, diventava sempre più pesante. Certo che mettere la compostiera in fondo al campo non è stata un'idea favolosa… Ma ecco che un'aiuola vuota nell'orto mi ha fatto venire un'idea.

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martedì 3 giugno 2014

Trapianti, cure e grandine

Grandinata imprevista sui peperoncini e sull'orto. Cinque minuti di furia distruttrice compromettono cinque mesi di cure e speranze.

Foglie di Capsicum chinense rovinate dalla grandine

Una folata improvvisa mi ha distolto dalle mie occupazioni. Procedevo di buon passo nei lavori di ristrutturazione di casa, proprio accanto a quattro grossi vasi di peperoncini Capsicum chinense. Ma ecco che l'impeto del vento ha iniziato a scuotere gli alberi. Una nube tenebrosa procedeva velocemente da dietro il monte. Il tempo di raccogliere gli attrezzi di lavoro e la furia distruttrice si è abbattuta …sui miei peperoncini.

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mercoledì 30 aprile 2014

Cimice del cavolo

Cavoli e verze distrutti dalla cimice Eurydema ventralis. Controllo della popolazione della cimice del cavolo.

Eurydema ventralis - Cimice del cavolo

Le temperature invernali particolarmente elevate, hanno probabilmente contribuito al proliferare di diversi nemici dell'orto. Le cimici del cavolo, sembrano ora più arzille che mai. L'Eurydema ventralis detta anche cimice dei cavolfiori, ama in realtà tutte le Brassicaceae. Le sue punture rovinano le foglie di cavoli, cavolfiori, verze, rape, senape… Le piante si seccano e non sono più utilizzabili. E l'ortolano brontola…

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venerdì 21 marzo 2014

Lightbox di fortuna

Costruzione di un lightbox mini serra. Semplice, economico e portatile.

Lightbox con peperoncini

Conciliare una settimana bianca con la coltivazione dei peperoncini tropicali, può sembrare un sogno, una chimera inaccessibile. Questi peperoncini (principalmente della specie Capsicum chinense) richiedono molte cure e soprattutto molto tempo. Per gli appassionati normali, la semina comincia generalmente a gennaio ma ci sono anche dei peperoncinomani precursori che non pensano ad altro. Questi pionieri iniziano anche a dicembre e quando tutti gli altri hanno ancora i semi in mano, loro sfoggiano foto di piantine già cresciute, che chiaramente producono ammirazione ma soprattutto gelosia…

Godersi le discese delle piste dolomitiche con la coscienza tranquilla, sembra proprio impossibile. Chi si prenderà cura dei nostri indifesi e bisognosi peperoncini… mentre osiamo scendere felicemente dalla Marmolada?

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giovedì 13 marzo 2014

Funghi nel semenzaio

Una piccola sorpresa nel semenzaio sulla finestra. Le pezize.

Fungo peziza nel semenzaio

Un'insalata poco invitante mi ha fatto scoprire questa curiosità. Volendo aggiungere un po' di colore e di vita ad un antipasto di capuccio affettato, mi sono diretto verso il semenzaio sulla finestra della cucina. Crescione, senape ed altre fresche verdurine erano pronte per allietare il pranzo quando una macchia insolita ha attirato la mia attenzione…

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lunedì 10 marzo 2014

Aria di primavera

Il risveglio primaverile. Primi segnali nell'orto e non solo. Fiori selvatici comuni.

Fiore di susina Goccia d'oro

Nel campo la natura è nuovamente in fermento. A dire il vero, quest'anno non si è mai fermata completamente. L'inverno mite e fugace ha creato molte perplessità tra gli appassionati. C'è chi prevede già un pauroso ritorno del freddo. Una brinata terribile che verrà la notte seguente al trapianto dei pomodori e che farà una strage! E così molti esitano ancora a muoversi nell'orto…

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giovedì 20 febbraio 2014

Poca luce per i peperoncini

Semina di peperoncini Capsicum chinense. Test dell'efficacia della camomilla per favorire la germinazione.

Piantina di Habanero

Questo doveva essere l'anno buono. Quello che sarebbe partito bene, con il light-box nuovo; cioè un incubatore per pianticelle dotato di luce artificiale. Una chicca per ortodipendenti… Avevo già un bel progetto per il mio incubatore in legno e faretti led. Gl'imprevisti invernali però mi hanno fatto accantonare il prponimento. In particolar modo, la visita dei cognati prevista entro breve, mi obbliga a finire i lavori di casa…

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giovedì 9 gennaio 2014

Semenzaio sonnacchioso

Semenzaio orticello sulla finestra. Primissime verdure da taglio.

Germogli di crescione

Chi va piano va sano e va lontano, recita il detto. Speriamo che sia di buon auspicio per le prime piantine dell'anno. A dire il vero, si tratta delle ultime semine di dicembre. Purtroppo, qui dove abitiamo, durante la stagione invernale c'è poco da fare: non c'è sole. Le tre ore di luce giornaliere attuali, non sono sufficienti per scaldare una serra o per il fabbisogno della maggiorparte delle pianticelle. Solo alcune piante già presenti in pieno campo, possono resistere all'ombra invernale, con la quale il monte che si trova dietro casa avvolge la contrada. Ora, approfitto di questo periodo buio per terminare i lavori di ristrutturazione di casa. Dopo la recente pausa forzata, ho dovuto ridurre o quasi abbandonare la mia presenza nell'orto…

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mercoledì 27 novembre 2013

Come trovare semi di varietà particolari

Verdure rare, strane o esotiche. Dove scoprirle e acquistarle in modo semplice e economico.

Semi di fave e senape

La biodiversità è sicuramente uno degli aspetti più interessanti dell'orto naturale. Purtroppo trovare i semi di cultivar rare o di nuovi ortaggi, può sembrare spesso complicato. Lo scambio di semi tra appassionati può essere una soluzione valida entro certi limiti.

Per allargare l'orizzonte su altre specie d'ortaggi è utile orientarsi verso siti anglofoni. Si può così consultare l'offerta di negozianti del mondo intero e scoprire l'esistenza di ortaggi insoliti.

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domenica 24 novembre 2013

Pausa forzata

Battuta d'arresto per tutti i lavori dell'orto. E non si tratta solamente del maltempo.

Piante di piselli tra la pacciamatura

Anche se adesso la pioggia ha deciso di concedere una tregua, continuo a rimanere in casa. Anzi, dovrei continuare a stare in casa. Dopo più di un anno da una brutta caduta con conseguente frattura ossea, ho finalmente rimosso quelle parti estranee del mio corpo, che rischiavano di far suonare il metal detector ad ogni passaggio all'areoporto. Tolte le viti, ora dovrei starmene tranquillo per un po'… Vada per i lavori seri, ma una passeggiatina (con tanto d'obbiettivo) non può che far bene: ai muscoli indolenziti e allo spirito.

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venerdì 1 novembre 2013

Ultimi lavori 2013

Raccolti inattesi e primi lavori per l'anno prossimo. Uno stupido errore con la pacciamatura.

Peperoncino capsicum chinense

Tra le soddisfazioni inattese di fine ottobre ci sono sicuramente i peperoncini. Specialmente questi piccantissimi Capsicum frutescens di cultivar sconosciuta. Non ci speravo più di vedere maturare questi peperoncini tropicali. Entro breve dall'orto, proprio di fianco a questa pianta, orientandosi verso nord, vedremo la prima neve sulle prealpi vicentine.

Anche i peperoni e peperoncini nostrani (Capsicum annuum) sono stati veramente generosi in questi ultimi giorni. L'odore del raccolto che invade la cucina ci trattiene ancora per qualche istante nell'estate sfuggente…

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mercoledì 16 ottobre 2013

Eliminare le lumache in modo naturale

Utilizzo della caffeina come insetticida naturale efficace. Prova dell'inefficacia dei macerati di peperoncino.

Limaccia bianca

A volte ritornano. Sì, anche troppo spesso. Con la complicità dell'umidità autunnale, le malefiche lumache e le limacce sono tornate. Avevo già provato a difendermi da quest'invertebrati durante l'invasione delle lumache primaverile. È incredibile il danno che possono causare queste bestioline, così piccole e inconsistenti.

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